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01/04/2011

Kenavo HMS Campbeltown

Les marins du Campbeltown garderont un souvenir particulier de leur séjour à Sant-Nazer. Le 30 mars 2011, le HMS Campbeltown, quittait le port breton pour un voyage sans retour. Si le Campbeltown, premier du nom pulvérisa la porte de la Forme Joubert le 28 mars 1942, la frégate, qui porte son nom en forme d'hommage, va être désarmée prochainement. Après 22 ans de bons et loyaux service, quelle tristesse de voir ce beau navire finir « en lames de rasoir » comme le dirent nos hôtes britanniques avec un humour teinté d'amertume.

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Le commandant avait réservé une surprise à ses hôtes nazairiens : en écho à Amazing Grace et Highland Cathedral interprétés à la cornemuse par des Bretons lors de la cérémonie de commémoration lundi passé, un piper de la Royal Navy a accompagné le départ du HMS Campbeltown, des manœuvres dans le bassin à la sortie du sas de la nouvelle entrée. Les airs des différentes nations celtiques ont réconforté Bretons et Britanniques qui devaient affronter une pluie dense sous un vent bien de chez nous. Avec une pointe d'humour so British, le commandant a lancé aux Nazairiens ruisselants d'eau iodée : « Vous êtes courageux sous le soleil de Bretagne ! ». Les marins du Campbeltown, au grand complet sur le pont, ont été très touchés par le geste d'amitié des Nazairiens qui les ont accompagnés avec des drapeaux bretons, interceltiques et de Saint-Nazaire jusqu'à ce que le bateau prenne le large pour son dernier voyage. Comme le navire porte le nom d'un petit port d'Écosse, Jakez Lheritier du CREDIB a demandé au piper d'interpréter le «Flower of Scotland». Le sonneur, qui surplombait les membres de l'équipage stoïques sous la pluie, a répondu avec brio à la demande bretonne. Un coup de chapeau à la Royal Navy qui montre respect pour l'identité des nations qui composent la Grande-Bretagne.

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Le commandant Keri Harris a lancé avant de sortir du sas plusieurs vibrants « Kenavo » qui ont été repris avec enthousiasme par nombre de Nazairiens. Les cornes de brume des remorqueurs ont alors résonné dans le port avec une vigueur qui nous rappelait le départ du Queen Mary 2 en décembre 2003. Avant de pénétrer dans l'estuaire de la Loire, le Campbeltown a tiré onze coups de canons qui ont résonné dans toute la cité navale. Ce geste de la Royal Navy était un ultime hommage aux Nazairiens, qui maintiennent vivant le souvenir des héros de l'Opération Chariot.

Un grand merci au commandant Keri Harris pour sa gentillesse, son excellent français et ses multiples gestes d'amitié envers les Bretons et leur identité.

Retrouvez ce grand moment sur le site écossais :

http://www.prestoungrange.org/prestoungrange/html/news/show_news.asp?newsid=2996

Campbeltown CREDIB.jpg

HMS Campbeltown & Sant-Nazer, a special memory

The sailors of the frigate Campbeltown will keep a special memory of their visit to Sant-Nazer. On March 30th, 2011, HMS Campbeltown, left the Breton harbour for a one-way journey. If the Campbeltown, first of this name, broke the door of the Joubert dock in March 1942, the frigate, which bears her name as a tribute, will be disarmed soon. After 22 years of good and loyal service, how sad it is to see this beautiful ship end up « in rasor blades » as the British guests said with humour tinged with bitterness.

The commander had planed a surprise for his Nazairians hosts: as an echoe to Amazing Grace and Highland Cathedral interpreted by a Breton bagpiper at the commemoration ceremony of Operation Chariot on Monday March 28th, a piper of Royal Navy accompanied the departure of HMS Campbeltown, since the manoeuvres in the dock to the exit of the lock. Tunes of different Celtic nations have comforted Bretons and British who were facing heavy rain under a typical Breton wind.

 

With a touch of «so British» humor, the captain shouted to Nazairians attending the departure and dripping of iodized water: « You are brave under the Breton sun! ». The British sailors were very touched by  the gesture of friendship from the Nazairians who accompanied them and said farewell with their Breton, Interceltic and Nazairian flags along the lock till the ship went away. As the ship is named after a small harbour in Scotland, Jakez Lhéritier from the CREDIB asked the piper to play « Flower of Scotland ». The piper, overhanging the crew, all standing stoically in the rain, answered brilliantly to the request of the Breton.

 

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Hats off to the Royal Navy, who shows respect for the identity of the nations which make up Britain. The Captain Keri Harris called out a several vribating « Kenavo » before exiting the lock, which were enthusiastically taken up by many Nazairians. Then the foghorns of the tug boats  sounded in the harbor with a strength that reminded us of the departure of Quenn Mary 2 in December 2003.

 

Before entering the Loire estuary, the Campbeltown fired eleven gun shots, which resonated through the whole naval city. This gesture of the Royal Navy was a final tribute to Nazairians, who keep alive the memory of the heroes of Operation Chariot.

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Many thanks to the Commander Keri Harris for his kindness, his excellent French and his numerous friendly gestures towards the Bretons and their identity.

 

                           Kenavo Campbeltown

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